jueves, 31 de diciembre de 2009

Pico Naiguatá

Como tradición estos últimos años, subimos un pequeño grupo al Pico Naiguatá, el punto más alto de El Ávila, a despedir el año. Siempre hay algunas ausencias y algunas caras nuevas, pero el núcleo del grupo somos los mismos.


El ascenso no tuvo complicaciones. El clima estuvo bastante favorable, aunque más caluroso y más seco de lo normal para estas fechas.


No conseguimos mucha gente en la ruta, tampoco en el Anfiteatro, el lugar idóneo para acampar. Lo que sí abundó, lamentablemente, eran los desperdicios de las personas que ya habían descendido. Recogimos lo que pudimos. Las horas pasaron volando y, una vez montadas las respectivas carpas, salimos a gozar del paisaje y del atardecer.



Disfrutamos de la tranquilidad de la zona, por un lado una vista magistral del litoral del estado Vargas y por el otro un vasto panorama de Caracas. Estábamos prácticamente solos en el sitio.

En esta ocasión, me imagino que por la sequía, vimos más fauna de lo normal, incluyendo varios cachicamos (armadillos), zorros y culebras, además de la siempre presente diversidad de aves.


La primera noche estuvo bastante tranquila y las temperaturas no fueron excesivamente bajas.


Más de la mitad del grupo bajó al día siguiente, la mayoría por motivos laborales. En estos paseos, me he dado cuenta de que aquellos que nos quedamos más tiempo siempre disfrutamos una barbaridad. Aprovechamos para desconectarnos totalmente de la realidad que nos esperaba a unos 2.000 metros más abajo.

Hasta nos dio tiempo, a este grupo de ciclistas y montañistas, de improvisar nuestra propia versión de beisból, con tángana incluida.


video


Después de una segunda noche levemente más fría, nos levantamos antes del amanecer y subimos a la cumbre, a unos 2.765 metros sobre el nivel del mar. Sentados en los alrededores de la cruz, esperábamos el amanecer.



...y éste no defraudó....



De la misma forma que el sol imponentemente sale y anuncia un nuevo día, se nos viene encima el año 2010. En lo deportivo, está el plan del que tantas veces se ha hablado en este espacio y que originó el blog. Sólo queda hacer la pre-inscripción y ligarla a que el 14 de enero quedemos ambos en el sorteo. Eso sería lo ideal.

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De quedar ambos, el plan original seguiría en curso y los dos correríamos la prueba de 166 km juntos. De quedar uno solo, el otro intentaría inscribirse en la TDS de 106 km y 6.600 m de desnivel positivo, organizada por la misma gente y saliendo desde Chamonix hacia Courmayeur. Si no queda ninguno, pues intentaríamos inscribirnos en la Grand Raid des Pyrénées que se celebrará en las mismas fechas, con una distancia de 160km y 10.000 m de desnivel positivo. Esta última estaría en su tercera edición y tiene menor demanda y, aunque no cuenta con el prestigio de la UTMB, sigue siendo sumamente atractiva y una buena excusa para conocer los Pirineos.

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Hay otros planes importantes e impostergables, lejos de lo deportivo, para el último trimestre del año así que lo ideal sería participar en la UTMB este agosto y, si no se nos da el asunto, pues tendríamos que "conformarnos" con alguna de las citadas opciones. ¡Ojalá la suerte nos acompañe y sí salgamos en el sorteo!

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Antes del mediodía, iniciamos el descenso, contentos por haber compartido nuevamente con buenos amigos en la montaña.


Lo único cierto es que a mediados de enero los planes se definirán y regresaremos a nuestro querido Ávila y sus senderos.

Félix

lunes, 21 de diciembre de 2009

Del hecho al dicho...

Solemos decir que para la inversa del título de esta entrada "hay mucho trecho". Sin embargo, en este desvío de palabras, no hubo que recorrer mucho. Sentado aquí, generalmente los días lunes con las piernas cansadas de la rosca del fin de semana, actualizo, leo, critico, revivo, comparto y, en fin, descargo un poco con el blog, yendo sin titubear de la primera persona singular a la primera persona plural porque estos cuentos no los puedo relatar sin mencionar a Mayde.
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Van 112 entradas en el blog y ya casi año y medio desde que arranqué con el plan de ir al Mont Blanc para participar en la carrera de 166 km. Por este medio he echado los cuentos de los entrenamientos y las carreras clasificatorias, los altos y los bajos. Pero ésa no es su única función. En las mañanas cuando me siento a trabajar, entro en el blog, sintonizo alguna estación de radio por internet de las que en él aparecen y veo la previsión del tiempo. Si el trabajo está lento, me paseo por los blogs de amigos y corredores.
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Arranqué con el blog cuando estaba lesionado y, posiblemente, en el punto más lejano de la meta que en él me trazo. Al principio, me dije que no me importaba si alguien lo leyera o no. Es más, en algunas entradas iniciales bromeaba que sólo Mayde leía mi blog y que lo hacía estrictamente por obligación conyugal. Lo que valía para mí era ser consistente con el proyecto y generar algún tipo de "accountability" propia, es decir, obligarme a pasar del dicho al hecho.
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Me alegra saber que, aunque las entradas suelen tener pocos pero siempre bienvenidos comentarios, haya gente que ocasionalmente se paseé por acá. Nunca falta alguien en las carreras, eventos y hasta reuniones sociales que me comenté algo sobre cualquier tontería que haya escrito. ¡Gracias por tomarse el tiempo de echarle una ojeada al blog!
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Hace ya unos años dejé de comprar revistas extranjeras por el alto costo de las mismas. Afortunadamente, ha surgido una excelente alternativa local, sobre la cual ya hice mención en una entrada pasada: Fortius. Esta revista especializada en deportes, con gran énfasis en correr, ciclismo y deportes de aventura, vuela de los quioscos y es una muestra de que aquí en Venezuela se pueden hacer las cosas bien.
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Este mes, tuvimos la suerte de que la revista presentara, en su edición número 16, nuestro dicho sobre el hecho, que no es otro que los dos ultramaratones en los que participamos y un poco de nuestra historia como pareja. En la sección Yo lo hice, aparece un artículo titulado Una pareja de aventureros que combina partes de dos entrevistas que hicimos por vía digital. En lo personal, me halaga tremendamente que nos hayan tomado en cuenta y se hayan interesado por nuestra historia deportiva y personal. Reconozco que hay gente mil veces mejor preparada que nosotros y que ha obtenido grandes resultados tanto en el país como en el exterior. Si no consigues la revista y deseas leer el artículo, pulsa sobre la imagen y verás esa página en grande.
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A ambos nos encantó la distribución del artículo y las fotos y, en general, el enfoque que le dieron. Ellos pusieron las preguntas y nosotros las respuestas, así que no hay que sorprenderse si parte del contenido del artículo pudiera redundar con nuestro videíto sobre la TransGranCanaria Sur-Norte (http://tinyurl.com/l4p397) o fragmentos de muchas de las entradas del blog. Espero que quien lo lea no nos perciba como pretenciosos ni como unos súper atletas, pues no somos ni lo uno ni lo otro.
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No sé si me corresponde abarcar el tema de una posible fe de errata, pero hay dos detallitos que me gustaría aclarar. En la TGC Sur-Norte ascendimos al Pico de Las Nieves y no al Teide y, en esa misma prueba, el desnivel positivo fue entre 3.200 m y 4.000 m (nunca me quedó claro) y no 5.300 m.
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En la portada de la revista, sale Alberto Camardiel, quien fue el primer venezolano y el cuarto latinoamericano en el reciente Maratón de Nueva York. Además, hay artículos tan variados como aquel sobre la ruta de ciclismo La Mariposa-San Pedro, uno sobre el beisból menor, una entrevista al triatleta Alejandro Santamaría, aparte de secciones fijas como la de Armas de mujer, Chequeo médico, Eres lo que comes y la columna de Maickel Melamed Paso a paso hacia la paz, entre otras.






Termina el año y comenzamos a retomar los entrenamientos por la montaña. El día 23 de diciembre abren las preinscripciones para el Ultra Trail du Mont Blanc. Éstas estarán disponibles en línea, en igualdad de condiciones, hasta el 13 de enero. Si hay exceso de inscritos y todos cumplen con los requisitos (carreras clasificatorias), se hará un sorteo. Por el asunto de Cadivi, tendremos que esperar hasta enero para que se renueve el cupo electrónico en tarjetas de crédito y podamos contar con algunas escasas divisas para poder hacer la preinscripción y luego formalizar la misma. El año pasado no hubo necesidad de hacer el sorteo y esperemos que este año tampoco. Sería terrible, al no ser ésta una carrera por equipos sino individual, que sólo acepten a uno de nosotros y el otro se quede fuera. Habrá que ver qué pasa.

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Por estos lares, seguiré o seguiremos contando nuestros vaivenes rumbo al UltraTrail du Mont Blanc. En todo caso, se les desea a todos un año 2010 lleno de aventuras y que sigan yendo citius, altius, fortius (más rápido, más lejos, más fuerte).
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Félix
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P.D. Como los gringos con su "NFI" (no financial interest), resalto que no tengo intereses financieros en la revista y, pensándolo bien, ni en ninguna otra cosa signicativa para ser sincero; sólo soy un asiduo lector de ella.

domingo, 13 de diciembre de 2009

Maratón de Navidad 2009

Nos preparábamos para correr y repasábamos nuevamente las estrategias. Mayde marcaría un ritmo basado en sus sensaciones durante la carrera; no tenía otra aspiración que terminar su primer maratón oficial. Por mi parte, también era mi primera vez haciendo esta distancia en carrera (aparte de las dos oportunidades en que la he hecho en triatlones) y trataría de mantener unas pulsaciones estables hasta la media maratón y después tal vez apretaría un poco el paso y, si por casualidad quedaban piernas, aceleraría aún más al pasar los treinta y pico kilómetros. Calculábamos, por los tiempos en los entrenamientos, que culminaríamos en aproximadamente 4 horas y 10 minutos. Sin embargo, pensaba que, a pesar del poco entrenamiento y la pérdida de condiciones luego del dengue, tenía una leve oportunidad de bajar, aunque sea por unos pocos segundos, las 4 horas. Estacionamos en el Parque del Este, saludamos a amigos y conocidos antes de partir.
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(Con algunos de los Caracas Runners y compañeros del Parque del Este antes de la salida)
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La partida fue puntual. Mikhail animaba la carrera, como tantas antes. La gente a mi alrededor arrancó a un paso bastante cómodo. Se nota que hay muchos con amplia experiencia en maratones y que no iban a caer en el error de salir demasiado rápido. Como había comentado antes, esta sección es principalmente en bajada. Busco mi propio ritmo y saco algunas fotos. Apunté la cámara hacia atrás y sin mirar tomaba una que otra foto. Ésta, con corredores bajando por el elevado de Los Ruíces y con El Ávila al fondo, es una de mis favoritas.
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Paso el primer punto de hidratación y se confirma uno de mis mayores miedos en cuanto a la organización. ¡Se había acabado el agua! Coño, comenzamos mal. Meto la mano en el fondo del tobo y logro rescatar un chupi, de esos de medio litro. Volteo varias veces para ver si logro ubicar a Mayde para compartir un poco de agua con ella, pero no la veo. Días antes, debatíamos si llevar nuestra propia hidratación o no. Era el km 3, ya se había agotado el agua y no habría puntos de hidratación hasta el km 6.

Paso el km 4,5--donde se encuentra el Mercado de Petare--y aunque ya habían asfaltado, la basura y el mal olor predominaban. Me la tomé con calma en la subida de La Urbina. Más o menos en el km 6,5 paso por otro punto de hidratación totalmente vacío. Es más, la persona encargada optó por vaciar el hielo sobre la mesa y varios corredores, como no les quedaba otra, lo agarraban. La misma escena la volví a presenciar en el km 8. No lo podía creer. No me quedó otra que ir racionando el chupi que agarré en el km 3. ¿Será que esta gente piensa que vamos a correr 42km sin hidratación?
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Veo a unos ciclistas, ex-compañeros del club triatlón que prácticamente abandoné al dedicarme a las carreras de montaña, y le pido a uno que busque a Mayde y por favor le dé un poquito de su agua. En ese momento, pensé que si el asunto no mejoraba después del km 10, le iba a decir a Mayde para abandonar. Me parecía una falta de respeto y una irresponsabilidad gravísima.
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Afortunadamente, a partir del km 11, el asunto cambió y había gente repartiendo agua por todos lados. El tráfico, salvo por algunas excepciones, estaba decentemente controlado. En Caracas, desde hace unos pocos años, se están organizando bastantes carreras de calle, principalmente competencias de 10k, pero los conductores dominicales como que no se acostumbran a las calles trancadas por unas horitas. En casi todos los cruces, la gente estaba desesperada por pasar y no dejaba de tocar corneta. En la bajada hacia El Rosal, a pesar de que vi cuando el policía le pidió a un conductor que se parase, éste último arrancó para quedarse justo en mi camino. Lo único que puedo decir es que se llevó un buen baño de la poquita agua que me quedaba.
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Con tantas distracciones, correr era lo más fácil y hasta ese momento lo más placentero también. La carrera mejoró en el Municipio Baruta. Recorrimos Bello Monte, Las Mercedes y Chuao. Pasé la media maratón en 2:02. Pensé que iba a ser difícil, mas no imposible, bajar las 4 horas. El plan era evaluar en el km 30 y ver si quedaban piernas para avivar un poco el paso. Tendría que correr muy mal de aquí en adelante para hacer 4:10 ó más, también pensé.
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Comienzan los 3,5 kilómetros de subida de El Cafetal. Se disparan un poco las pulsaciones y bajo el paso. A mitad de subida me alcanza Mayde. Venía con Enrique Castrillo, quien también la había acompañado en los 21km del último triatlón que ella hizo en junio de 2008. Me uno a ellos, pero comienzo a ponerme anaeróbico y continuó al paso al que venía. Ya en la bajada, alcanzo a Mayde nuevamente. Ella había podido hidratarse bien gracias al apoyo de los distintos clubes de corredores y público en general (léase personas ajenas a la deficiente organización).
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Pensé en ese momento que las cosas iban a ser como tenían que ser. Mayde y yo íbamos a terminar la carrera juntos, como tantas en el pasado (la foto de la izquierda fue tomada por Carlos Jiménez www.soymaratonista.com quien con su nutrido grupo brindó apoyo en el km 34). Corrimos juntos desde más o menos el km 23 al 35. En ese momento, pasó lo mismo que me había ocurrido durante los únicos dos largos que hice para esta carrera: bajé el paso. El tiempo perdido por el dengue, la recaída un par de semanas después y los pocos kilómetros entrenados me pasaban factura. Me paré para agarrar Powerade, en la segunda mitad de la carrera no faltó nada, y cuando levanté la mirada, ya mi esposita me llevaba unos buenos metros de ventaja y montaba un paso fenomenal que no pude seguir.
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Atrás quebaba la idea de apretar el paso. Correr es ingrato. No importa cuántas carreras hayas hecho ni cuántos kilómetros hayas recorrido meses atrás. Si el día de la carrera, en este caso maratón, no llegas bien entrenado y no gozas de buena salud, no hay que esperar milagros. Creo que en cuanto a mi paso, resistencia y recuperación, soy dos corredores distintos: uno antes del dengue y otro después.
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Me despedí de las 4 horas y de la idea de terminar al lado de Mayde. Me convencí de que mi meta realmente era 4:10, pero en el fondo me sentía un poco mal por no lograr lo primero. Seguí bajando el paso, de repente más de lo necesario, hasta el km 40.
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Finalmente, crucé la meta en 4:10. Sabía que tendría que alegrarme con ese tiempo, pero no era la forma en que quería hacerlo. Me hubiera sentido más a gusto haciendo 4:15 ó 4:20 pero a un ritmo parejo durante toda la prueba.
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Mikhail, con micrófono en mano, bromeaba: "Aquí llega nuestro ultramaratonista, Félix. Hace minutos anunciamos cuando llegó Maydelene, su esposa. Antes conocíamos a Félix, pero ahora Félix quedó como simplemente el esposo de Maydelene. Ellos vienen de culminar los 98km del UltraTrail du Mont Blanc y el año que viene van por la ruta completa de 166 km en Los Alpes". Pues, el esposo de Maydelene le agradece a Mikhail esas palabras y por estar pendiente de nuestros ultras en ambas ocasiones. Un odontólogo que consiguió su verdadera vocación en el deporte, es excelente en su trabajo y las carreras definitivamente son mucho más amenas cuando él está de maestro de ceremonias.
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(Gracias a Sigfredo, www.fotosbikesport.blogspot.com , por la foto. Nadie luce bien al terminar un maratón, pero si él toma la foto, las probabilidades a favor aumentan.)
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El ambiente en la llegada fue muy bueno. Había bastante gente animando y celebrando. Mayde estaba contentísima y tenía toda la razón de estarlo. Su tiempo fue de 4:04 y se sientió muy bien. Superó todas sus expectativas. Me impresionó su aceleración en los últimos 6-7 kilómetros. ¡Es una dura!
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(Mayde con Luis Pinto, www.cosasdeiki.blogspot.com , quien sin plantearselo bajó las 4 horas.)
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En la llegada, nos dieron una medalla, una botella de agua y una de Powerade. Nada más. Esperemos que aprendan de todos los errores cometidos y el año próximo organicen un mejor evento. Si nosotros seguimos aquí, nuevamente los volveremos a apoyar. De verdad, lo que salvó la prueba, a mi parecer, fue la colaboración de los clubes de corredores, como los EgoRunners retratados abajo, y el público en general. Muchos de ellos improvisaron puestos de animación y hasta de hidratación, en vista de las fallas. La comunidad de corredores venezolana es genial.
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Esta semana próxima será de descanso total. Es hora de preparar un buen plan para nuestra gran meta del año venidero y reconciliarnos con la montaña. Un caluroso saludo a todos los que corrieron esta prueba y a los que entrenaron duro este fin de semana. Aquí queda un video de lo que pueden esperar para el día de mañana.
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Félix

sábado, 5 de diciembre de 2009

T.A.P.E.R. (Tiempo Adecuado Para Empezar a Recapitular)

El taper, por lo general, comprende esas 2 ó 3 semanas en las que un atleta reduce el volumen del entrenamiento para permitir que su cuerpo llegue a la línea de partida en condiciones óptimas. La duración del mismo varía según la disciplina y la distancia o tiempo de la prueba. Permite que se reparen las microrupturas de los tejidos musculares sufridas en las repeticiones, cuestas u otros grandes esfuerzos. El cuerpo comienza a almacenar glucógeno y superar la leve pero crónica deshidratación derivada de un fuerte entrenamiento. También permite eliminar o disminuir un poco los rastros de lesiones que pudieran haber surgido durante la preparación.
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Hay quienes creen fielmente en él como aquellos que consideran que no les hace falta. En todo caso, me uno al primer grupo. Siempre he pensado que es mejor llegar descansado y fuerte a una carrera, aunque levemente desentrenado, que pasado de kilómetros y cansado o, peor todavía, lesionado.
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A pesar de lo corto de mi plan de entrenamiento para el Maratón de Caracas y lo accidentado que ha sido el camino (dengue, afección pulmonar versión 2.0, gripe, etc.), decidí que iba a hacer un buen taper con la finalidad de llegar a la salida sintiéndome descansado y fuerte, aunque inevitablemente falto de kilómetros.
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Hubo más que un par de días en los que me pasó por la mente no participar. En los que me dije que si no iba a lograr bajar las 4 horas no tenía sentido correr, que si no iba bien preparado me estaba privando de tener una primera incursión positiva en esta distancia y que si no gozaba de buena salud posiblemente me estaría haciendo más daño.
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Después, opté por mantener un poco la perspectiva y evalué mis objetivos al preparar y correr la maratón:
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1) Reducir el volumen del entrenamiento de los ultramaratones y descansar un poco de la montaña (que bastante la vamos a visitar a partir de enero 2010).
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2) Eliminar las molestias y los rastros de lesiones que sentía por el alto volumen que había mantenido durante gran parte del año y finales del año pasado.
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3) Aprender a correr un poquito más rápido al obligarme a hacer repeticiones, series e intervalos a ritmos exigentes e incómodos. Mejorar la forma y la cadencia.
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4) Participar en mi primer maratón oficial y apoyar el evento local.
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En este sentido, casi todo lo anterior ha sido logrado. Estoy libre de lesiones y molestias por sobrecarga, extraño la montaña como nunca y me siento levemente más cómodo en la incomodidad de los trabajos de velocidad (cosa que pudiera significar que tengo que apretar un poco más). Ahora sólo queda el cuarto punto y ése se cubrirá el 13 de diciembre.
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Opté por tres semanas de taper en las que Mayde y yo hemos bajado el volumen pero mantenido la intensidad. Nuestro taper ha sido así, basándonos en el Plan First:
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Semana 3:
Domingo - 21km en la ruta del maratón (km 17 hasta 38).
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Ese día salimos más o menos del kilómetro 17 ó 18 de la ruta, ya en Las Mercedes; pasamos Chuao y subimos por El Cafetal. Definitivamente, esa subida afecta el ritmo de carrera. En esos 3,5 km de leve ascenso perdimos más o menos unos 15 a 25 segundos por kilómetro. Sin embargo, en los 3,5 km de bajada en sentido opuesto los recuperamos, más una ñapa. Hay que tener cuidado en la bajada, no obstante, porque el día de la carrera todavía nos faltarían unos 14k desde el final de ese descenso hasta la meta y no hay que volverse locos como si fuera la montaña. Corrimos juntos hasta pasar por Chuao nuevamente pero ya de regreso. Me sentía bien y opté por correr los últimos 4 ó 5 km a paso de maratón y dejar a Mayde atrás. Monté un paso fuerte para mí y, casi sorprendentemente, pude mantenerlo. Lo que me extrañó, que a estas alturas obviamente no debería, fue que Mayde llegó instantes después. ¡Qué iluso pensar que le iba a sacar gran distancia! Seguro no me remató para no triturar más mi golpeada autoestima deportiva pos-dengue.
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Semana 2:
Sábado: 16km en la ruta del maratón (km 1 hasta 14 + km 41 y 42).
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Tempranito dejamos el carro en el estacionamiento norte del Parque del Este y salimos a hacer esta última sesión de fin de semana. Para no inventar el día de carrera, decidí llevar encima todo lo que pensaba ingerir durante la carrera. Ya con los ultras estoy acostumbrado a comer bastante y a llevar varias cosas encima, así que esta carrera no será la excepción. Me llevaré la camarita (para tener alguna excusa para descansar), tres Powergel (1 por hora), las gomitas Cliff (1 ó 2 a los 0:30 de cada hora) y algunas pastillas de sal.
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Los primeros 4,5 km son espantosos visualmente, pero en bajadita, hasta el mercado de Petare. En otra ocasión pasé por ahí en bici y describí ese sitio. El área del cruce hacia la principal de La Urbina no dejó de impactarme nuevamente. Basura, cloacas, caos vehicular, gente agresiva, vías deterioradas. Qué triste. No importó lo temprano que saliéramos a correr; ya antes de las 7 a.m. era eso un desastre. Seguimos avanzando: La Urbina, Rómulo Gallegos, Dos Caminos, Francisco de Miranda, Chacaíto. Luego de pasar el km 14 de la carrera, más o menos donde comienza la bajada hacia El Rosal, decidimos desviarnos y correr hacia lo que serían aproximadamente los últimos 2 km de la carrera. Si hoy, con pocos kilómetros encima, sentí la subidita hacia el Centro Lido, no me quiero imaginar cómo será el día de la prueba. El único consuelo es que faltará poquito para terminar. Tuvimos la suerte de que sólo nos agarraron 3 semaforos en todo el recorrido y seguro pasamos más de 30. En esos últimos dos km visualizamos la llegada y apretamos un poco el paso. Plaza Altamira, listo.
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Semana 1 (la próxima): El martes haremos unas repeticiones, el jueves correremos unos 5k al paso teórico de maratón y el domingo, bueno, lo que salga y a ganar experiencias.
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Han sido más de 3.500 kilómetros de entrenamiento este año, gran parte de ellos en la montaña, durante unas 450 horas. Con esto cerramos otro ciclo más antes de enfocarnos totalmente en la gran meta, aquella que titula este blog. Creo, a pocos días de participar en nuestros primeros 42 km, que logramos los modestos objetivos que nos trazamos inicialmente al decidir correr un maratón. Ahora sólo queda lo más fácil o, mejor dicho, lo más natural: Salir a correrlos, disfrutar y sufrir en la ruta y recapitular durante el recorrido lo que ha sido para nosotros, en lo deportivo, el año 2009.
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¡Nos vemos en la vía!
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Félix

sábado, 28 de noviembre de 2009

Venezolanos en La Misión Race, 150 km

Esta carrera, celebrada en la Patagonia argentina y clasificatoria para la UTMB, requiere que los equipos y participantes individuales recorran 150 km en total autosuficiencia y siguiendo instrucciones y mapas.
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Este año, hasta donde conozco, fueron tres venezolanos: José Miguel Zamora, Luís Dominguez y Richard Belandria. Optaron por correr en categoría individual.
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(Foto de Martín Maroto, tomada de la página oficial de la carrera)

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Hoy tuve el gusto de visitar la página de la carrera y ver que los tres pudieron completar esta dura prueba con los tiempos y puestos a continuación:

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- Richard Belandria: 46:37, puesto 18 en la general y 11 en su categoría.
- José Miguel Zamora: 50:08, puesto 49 en la general y 27 en su categoría.
- Luís Dominguez: 55:49, puesto 74 en la general y 44 en su categoría.
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¡Felicitaciones a los tres!
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Considero que esta carrera es una buena opción para los que busquen clasificar a UTMB en Sudamérica en vista de que otorga los 4 puntos requeridos. Sin embargo, aunque el asunto también es a pie, es una modalidad totalmente distinta, probablemente dirigida más a corredores de carreras de aventura que a ultramaratonistas, y contiene varios elementos (autosuficiencia, navegación, etc.) que hay que tomar en cuenta y entrenar adecuadamente.
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Más información, resultados y fotos: http://www.lamisionrace.com.ar/
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Félix
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P.D. Un día después de publicar esta entrada llegó por e-mail una nota que indicaba que Belandria quedó en el segundo lugar de su categoría. Me imagino que será en la clasificación por edades, aunque la página oficial no indica nada al respecto. Todo un éxito. Nuevamente, me complace esta noticia y la comparto. Sin embargo, la redacción de aquella nota, cuyo autor desconozco, deja mucho que desear:
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"AL FINAL EL SOL SALIO.. PARA NUESTRA BANDERA, ESTAR ENTRE LOS TRES PRIMEROS DEL PODIUM DE LA CATEGORIA... ES UN resultado satisfactorio para nuestro DEPORTE DE AVENTURA EN VENEZUELA..."
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¿Qué habrá querido decir? De igual forma, enhorabuena a los tres finishers venezolanos. Sabemos que tenían tiempo y varios intentos buscando lograr algún tipo de "resultado satisfactorio" en el exterior.

domingo, 22 de noviembre de 2009

Semana 4 de 7 para el Maratón de Caracas

Lunes: Un buen descansito. Ésta se perfila como la semana de mayor carga en la preparación para el Maratón de Caracas. Y bienvenida sea. Con cada largo me voy sintiendo cada vez mejor. Decidimos saltarnos los pliométricos (disculpen la indulgencia con el juego de palabras) esta semana ya que en la pasada nos dejaron las piernas fritas. Las clases de francés van viento en popa y espero poder tener destreza suficiente para ser más que un corredor monosilábico en la próxima edición de la UTMB. Aunque dudo que llegue a ser un maestro en cuanto a elocuencia se refiere para la fecha de la carrera, el asunto de aprender un nuevo idioma me entretiene.
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Martes: 10 x 400m con 400m de recuperación. Arranqué la primera repetición muy fuerte. Opté por bajar el paso y hacerlas lo más parejas posible. Buenas sensaciones. Creo que hasta pudiera estar mejorando un poco la cadencia. Luego, un pequeño disgusto en el gimnasio aporta al deterioro de mi fe en la gente de nuestro país. ¿Será que estoy tan desencantado que los actos de un individuo los magnifico como ejemplos de la idiosincracia de una nación entera? Soy el primero en decir que las cosas no son en blanco y negro, pero a veces me ataca el daltonismo.
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Miércoles: Corro suave con mi chica y, por casualidad, con Jesús Zerpa, el venezolano que quedó entre los primeros 50 de la clasificación general de la UTMB. Como nosotros, tiene la intención de volver en 2010. Espero que esta vez reciba el apoyo que se merece pues considero que tiene madera para ubicarse entre los primeros 20 de esa carrera. Nos enteramos de que abren las inscripciones para correr 21km y 10km durante el llamado Maratón de Navidad. Así que recomendamos a todos los que pensaban correr por fuera que se inscriban y apoyen el evento: http://www.asdeporte.com.ve/
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Jueves: 13 kilómetros al paso teórico de maratón y una sesión de fortalecimiento sin mayor novedad. Me siento mejor que la semana pasada, pero sigo con dudas de que pueda mantener ese paso, que no es nada impresionante que digamos, durante el recorrido completo. En la noche, asistimos, como todos los años, al Banff Mountain Film Festival. Es buena oportunidad para reunirse con amigos y gente que practica otros deportes de aventura o al aire libre. El amigo Gersi, quien es un aventurero en todo sentido de la palabra pues ha hecho travesías excelentes como una en solitario por la Gran Sabana y el recorrido en bici desde Caracas hasta la frontera con Brasil, entre otros, tuvo un gesto bien bonito con nosotros. Voy a conseguir su e-mail y ponerlo en contacto con los dos Jesuses, Zerpa y Hulett, para que complete su recuerdo de los venezolanos que corrimos la UTMB / CCC este año.
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Viernes: No sé si fue el aire acondicionado del auditorio donde se presenta el festival o quizás secuelas del dengue, pero amanecí un poco resfriado. El trabajo y una salud un tanto dudosa me quitaron las ganas de salir a soltar piernas un rato. Como decimos por estos lares del planeta: "Éramos muchos y parió la abuela". Aunque logré mis metas deportivas este año, que eran básicamente terminar dos ultras en el exterior y clasificar para la UTMB de 2010, nunca había tenido una temporada tan acontecida con la salud. Desde una fractura en el pie hasta una afección pulmonar que duró un par de meses, más dengue y, ahora cuando pienso que estoy recuperado y fortaleciéndome, una leve gripe justo antes del último largo en la preparación para el maratón, que ya de por sí era insuficiente. Ni modo, decido no entrenar el día de hoy.
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Sábado: Durante una breve salida en bici me sentí bien, posiblemente el único momento del día entero en el que no me afectó la gripe. Es el último día del Banff. Se presentó la película ambiental "Home", pero sólo pudimos ver la última parte en la que se presentaron unas cifras alarmantes. Luego hubo un foro sobre el calentamiento global. Me dio un poco de tristeza que la mayoría de los asiduos al festival se perdieran la oportunidad de participar en esto y conocer un poco más acerca de este fenómeno que nos afecta a todos; la asistencia fue mínima. Los practicantes de deportes no tradicionales sentimos y presenciamos los efectos de los cambios climatológicos de primera mano y podemos, más bien deberíamos, promover mejoras e iniciativas y conscientizar sobre lo que está pasando en nuestro planeta, especialmente tomando en cuenta la poca importancia que se le da al tema en nuestro país. Sé que estas frases son trilladas, pero cada uno de nosotros es agente de cambio y debe aportar un granito. En el foro participaron los embajadores de Noruega y Canadá, además del agregado cultural de Chile, y presentaron algunos planes y avances de sus países en el tema ambiental. Por Venezuela, se presentó el profesor y científico Juan Carlos Sánchez, quien como integrante del equipo de Al Gore ganó un Premio Nobel. Qué orgullo tener gente tan preparada en nuestro país y dispuesta a luchar por estos temas que están notablemente al fondo de la agenda gubernamental. No sorprendió en lo más mínimo que el representante del Ministerio del Ambiente se ausentara a última hora.
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Aquí consiguen la película "Home" en su totalidad (1 hr 33 min). Si no la han visto, por favor tómense el tiempo de verla y no dejen de compartirla con otros:
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Domingo: Llega el día de hacer el largo más importante. Me despierto totalmente congestionado y debatiéndome a lo Hamlet si correr o no correr. Ofelia, digo Maydelene, me ayuda a decidirme en que la cuestión es simplemente salir y ver qué pasa. El plan era hacer 35 km a un paso de unos 10-15 segundos por encima del paso de maratón. Opté por hacerlo un poquito más suave y si me sentía mal bajaba el paso. En fin, terminé haciendo 31 km; los primeros 25 km fueron parejos, pero desde ese punto en adelante comencé a bajar el paso y decidí que no valía la pena completar la distancia así. Ahora, sólo queda esperar que se vaya la gripe durante estas semanas de taper y disfrutar de la carrera con buena salud y sin preocupaciones de tiempo.
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Bon courage!
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Félix

domingo, 15 de noviembre de 2009

Ruta del Maratón de Caracas (en bici)

Retomando un poco las entradas sobre correr, voy a hacer una descripción de la ruta del Maratón de Caracas que se llevará a cabo el 13 de diciembre de este año. Tomé la idea del blog de Luis Pinto (www.cosasdeiki.blogspot.com), quien hizo una parte a pie y otra en bici. Pulse en cualquiera de las fotos para verlas más grandes.
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Como había comentado en entradas previas, voy a intentar correrlo con sólo 7 semanas de preparación. Después de salir del dengue es poco lo que he rendido; me imagino que se debe a la lenta recuperación que suele haber después de este tipo de virus y la pérdida de condiciones físicas por estar de reposo absoluto durante más de tres semanas. Además, aunque ya he comenzado a correr consistentemente, el volumen ha sido bajísimo y prácticamente no he pisado la montaña. A finales de diciembre o inicios de enero arranco con el verdadero entrenamiento para UTMB, pero todavía no tengo ánimos de adentrarme en el cerro los fines de semanas enteros. Espero retomar el entrenamiento de la forma más enfocada posible porque, con lo que sufrimos durante los 98km de la CCC, en estos momentos la posibilidad de culminar la ruta de los 166km dentro del tiempo límite no se ve tan clara.
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Aunque la preparación que estoy haciendo para el maratón se consideraría generalmente insuficiente, pues la mayoría de los planes de 42km son de al menos 16 semanas, para nada menosprecio el hecho de que voy a correr un maratón. Si bien no pierdo sueño por la distancia ni mucho menos por correr en asfalto, respeto bastante el reto. El paso que se requiere para correr ese tipo de prueba es algo totalmente desconocido para mí. Mi cuerpo está acostumbrado a correr y caminar hora trás hora, pero a muy baja intensidad. Por lo que he visto, conversado y leído, el maratón requiere un alto esfuerzo por un período considerable. En esta oportunidad, dudo que llegue a la línea de salida con la capacidad de bajar las 4 horas en una ruta tan complicada, pero lo intentaré.
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El sábado me tocaba correr 25km, lo más largo que he hecho desde agosto. Corrí 15km, como pude aguanté el paso unos 5km más, pero luego arrastré los pies y perdí el ritmo durante los últimos 5km. Me toca un largo más de treinta y piquito kms la semana que viene y luego practicaré acostumbrarme a mi paso teórico de maratón.
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Para familiarizarme más con la ruta, el domingo decidí salir a hacer el reconocimiento del recorrido del maratón en bicicleta. Estas son algunas impresiones:
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Kilómetros 1 al 10: Saliendo del Parque del Este son aproximadamente unos 4,5 kms de leve bajada por la Av. Francisco de Miranda. De ahí, se pasa por la parte menos vistosa de la carrera: el mercado de Petare. Aunque son sólo 500 metros, el mal olor, las cloacas, los huecos en las calles y el desorden general de la zona son impactantes. Luego, se sube por la principal de La Urbina durante un par de kilómetros. Al llegar a la Rómulo Gallegos (6,5 km) uno piensa que se ha acabado la subida pero esta avenida sube y baja constantemente. El Garmin me marcó los 10km más o menos retomando la Francisco de Miranda, al extremo este del Parque.
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Kilómetros 10 al 20: Luego de pasar la Plaza Altamira realmente se siente la vía en bajada hasta llegar a Chacaíto. No sé si la vuelta a Beco y la Torre Credicard sea en este punto o al final de la ruta, pero sí sé que se pasa por ahí. En todo caso, del 14 al 18 el recorrido no tiene mayor desnivel (Bello Monte, Las Mercedes). Los 20 k's llegan entrando a Chuao, luego de pasar el elevado frente al Eurobuilding.


Kilómetros 20 al 30: Sin duda, ésta es la parte más exigente de la carrera. La media maratón se pasa ya en la subida de El Cafetal. Este ascenso abarca aproximadamente 3,5 kilómetros. La misma distancia se cubre de descenso por el sentido opuesto. Hay que tener una buena estrategia acá. ¿Se toma uno la subida con calma y luego busca recuperar el tiempo perdido en la bajada? Ni idea. En estos días correré por ahí y averiguaré. El hecho es que bajé del plato grande al medio en la subida y prácticamente no pedaleé en la bajada. Entre el 27 y 28 se entra a la planicie de la Río de Janeiro. El km 30 está más o menos a la altura de Aerocav, en el sentido hacia Macaracuay.


Kilómetros 30 al 40: El retorno a la altura del Hospital de El Llanito se pasa casi al kilómetro 32. Aunque, como me comentaba Luis Pinto de que en esta sección se lleva el sol en la espalda, me da la impresión que esta parte de la Río es bastante cómoda y hasta levemente en bajada, salvo por el chichón que da entrada a Las Mercedes. No me parece una sección atractiva, pero sí es una donde se puede mantener un paso constante y prepararse para el final. Se pasa la subidita de El Rosal con más o menos unos 40km encima para luego entrar a la avenida Francisco de Miranda nuevamente.

Kilómetros 40 al 42,2: La soltura que uno sentía en los kilómetros 12 y 13 ahora se traduce, en la misma zona pero en sentido contrario, en un duro esfuerzo con las piernas ya bien cansadas. El falso plano de Chacao va a ser más falso que plano a esta altura de la carrera. La llegada será en Plaza Altamira, aunque me faltaban unos 500 metros en el GPS al pasar por allá. La distancia de 42,2 km me dio exactamente en la entrada del Parque por donde inicié el recorrido y no en la Plaza.
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Es una ruta fuerte y complicada, pero no se debe dejar pasar la oportunidad de hacer un maratón en nuestra ciudad y apoyar para que se consolide el evento. Mucha gente piensa correr sólo una parte de la ruta por fuera, pero les recomiendo que se inscriban. Aquellos que quieran probarse en 10km ó 21km, aunque la carrera no ofrezca esa posibilidad, métanse igual y apoyen el evento y, luego, retírense donde quieran. Aprovechen legalmente las calles cerradas, la hidratación y la ruta marcada y aporten un granito de arena para ver si a futuro se convierte en un evento fijo y de buena calidad.
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Han comentado por ahí que por cuestiones políticas y de permisología no se pasará por ciertos municipios y ese factor es el que limita las opciones de tener una ruta más adecuada para este tipo de evento. Sólo espero que esas matices políticas no dañen el resto de la carrera. No me sorprendería que a última hora se suspendiera el evento por "violación al libre tránsito", "caso fortuito o fuerza mayor", "hecho de príncipe" o algo por el estilo. Es una fecha extraña, pues la gente estará corriendo, pero más bien hacia las tiendas. Aparte de lidiar con lo político, espero que la organización esté bien asesorada sobre todos los aspectos importantes de la carrera, especialmente en cuanto a seguridad, control del tráfico y puestos de hidratación.
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Félix

sábado, 14 de noviembre de 2009

ARWC 09 - ¡El equipo Helly Hansen-Prunesco gana el Campeonato Mundial!

Hace 9 años, Nick Gracie, capitán del equipo Helly Hansen - Prunesco, llenó su perfil de corredor en una página dedicada a las carreras de aventura. Indicó que su meta era algún día ganar un campeonato mundial. Hoy su equipo se corona como el ganador de la XPD Portugal, Adventure Race World Championship.
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Este equipo británico fue el que finalmente logró cubrir la mayor cantidad de puntos de control y, por ello, salió victorioso ante los favoritos Nike, OrionHealth, Quechua y Lundhags, entre otros, los cuales apostaron ambiciosamente por buscar la mayor cantidad de bonificaciones. Éstas sólo beneficiaban a los equipos, única y exclusivamente, en caso de empate. En total, de los 59 equipos, sólo terminaron 13.
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El Team Nike cometió un error al interpretar la hora de cierre de un puesto de control y optó por saltarse una etapa de trekking y perder la oportunidad de recolectar varios pc's. Finalmente, los vencedores pasaron por 52 pc's, mientras que Nike Beaver Creek, Lundhags y OrionHealth cubrieron 50 cada uno. Los norteamericanos se quedan con el segundo lugar gracias a las bonificaciones que pudieron obtener, mientras que los de Lundhags cierran el podio debido a una ventaja de tiempo sobre OrionHealth, ganadores del campeonato mundial del año pasado.
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Así que felicitaciones a este equipo patrocinado por la marca de ropa Helly Hansen y por Prunesco, la compañía chilena de ciruelas pasas cuyo nombre suena a organismo internacional. Ya este año habían ganado la Wenger Patagonian Adventure Race en el sur de nuestro continente, lo que indica que saben bastante acerca de cómo correr estas pruebas. Su meta era quedar entre los primeros 5 equipos en Portugal. Son otra muestra de que estos raids no necesariamente los ganan los más duros.

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Se van a casa sabiendo que corrieron a la par con los mejores del mundo físicamente, pero fueron más inteligentes que todos los demás y, por consiguiente, son los nuevos campeones del mundo.
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(La emoción de ganar el Campeonato Mundial de Carreras de Aventura. Todas las fotos fueron tomadas de la página de Sleepmonsters).
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Espero que nuevamente tengamos un equipo venezolano en la carrera el año próximo. Los muchachos, por lo que pude conversar con ellos, están conscientes de que fue un gran aprendizaje y una oportunidad de crecimiento. Anímicamente, se están recuperando. Como dicen por ahí, si no te duele no te importa. Desde acá les mandamos ánimos para seguir adelante. No se debe olvidar que 3 de los 4 integrantes fueron parte del primer equipo patrio en cruzar la meta de un campeonato mundial (EcoMotion 2008).
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Yo vuelvo a mis entradas sobre ultramaratones y cuestiones afines. No niego que disfruté mucho seguir esta compleja, pero emocionante carrera.
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Félix

miércoles, 11 de noviembre de 2009

ARWC - Día 4

Ha sido un poco frustrante seguir la carrera por la página oficial del evento. La falta de actualizaciones, aunada a un formato confuso de carrera, hace que el seguimiento no sea cosa fácil.
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Lo que sí ha funcionado son las actualizaciones de los enviados de Sleepmonsters y los mensajes a través del Twitter que, aunque extraoficiales, dan una idea de dónde están los equipos y cómo van.
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Los equipos pasaron por la localidad de Castelo Branco, cerca de la frontera con España, para una siguiente etapa en Trikkes o patines. Las estrategias han sido variadas; algunos remolcaban 2 trikkes con 2 patinadores y hasta hubo un equipo que montó 2 corredores por trikke y llevaban los rollerblades colgando, pero la mayoría de los teams optaron por ir en patines los 4 integrantes.
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Pareciera que más equipos están optando por saltarse los puntos de control obligatorios y ni hablar de los de bonificación. Entre los twitteros aparecen comentarios que hacen ver que los pc's de bonificación no han tenido buena recepción entre los equipos. Algunos argumentan que no tienen lugar en este tipo de carreras.
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Se retiran más equipos. Algunos, como el Team Salomon Lima y Aldeas do Xisto, deciden unir fuerzas y seguir en la ruta, pero ya fuera de carrera y sólo con algunos de sus integrantes. El equipo ruso Arena, número 54, compuesto por cuatro chicas todavía sigue en carrera.
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Nike aparentemente sigue punteando, pero ahora Quecha y HellyHansen están entre los primeros tres. Orion ha tomado algunas decisiones que no le han favorecido y, aparte de los dos mencionados arriba, le han pasado los de Buff y Lundhags, pero por el formato todavía no se sabe quiénes ganarán.
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Ya la carrera está llegando a su fin. Va a ser interesante conocer las opiniones de los corredores una vez culminado el Campeonato Mundial.
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Félix

martes, 10 de noviembre de 2009

ARWC 2009 - En la punta, pero no necesariamente de primeros

Debido al formato de la carrera, como he explicado antes, no se sabe si los que van adelante serán los primeros. Se sabe que son los más rápidos, pero en la XPD eso no garantiza que ganen y ni siquiera que la terminen.

También, varios equipos se han saltado puestos de control obligatorios y se encuentran adelante y otros han tratado de pasar por la mayor cantidad de pc's y se encuentran en el fondo de la clasificación no oficial.

Sin embargo, pareciera que la batalla es entre los que quedaron en primer y segundo lugar el campeonato mundial pasado: OrionHealth de Nueva Zelanda y Nike Beaver Creek de los Estados Unidos.

La gran diferencia, hasta los momentos, es que OrionHealth se saltó un pc de bonificación para avanzar más y zafarse de los Nike, mientras que estos obtuvieron esa bonificación que bien pudiera decidir la carrera si ambos equipos recorren el mismo número de pc's obligatorios.


(El equipo Nike Beaver Creek. Foto tomada de la página de Sleepmonsters)

Fue un gran riesgo para los neozelandeses y pareciera que no les está dando frutos. A pesar de soltar a los norteamericanos momentáneamente, estos últimos buscaron esa bonificación y luego montaron cazería en el tramo de trekking e increíblemente lograron alcanzar a OrionHealth nuevamente. Al momento de escribir estas líneas van prácticamente juntos.

En una carrera de aventuras convencional, esta batalla entre los más rápidos sería una de las tantas mientras se disputan el liderazgo de la prueba. Pero en este caso, no se sabe. Son los equipos que más rápido han avanzado y que más pc's tanto obligatorios como de bonificación han cubierto. Pero ahora existe el peligro de que, por ambiciosos al tratar de cubrir todos los puntos, no lleguen a uno de los cortes de carrera mientras que otros equipos, que sí se han saltado pc's, no deberían tener problemas para cumplir con ese límite de tiempo. De hecho, el año pasado cuando se celebró la XPD y no era el campeonato mundial, los punteros durante gran parte de aquella carrera terminaron quedando descalificados, a pesar de tener un montón de PC's, porque los agarró un corte de tiempo. Es verdaderamente una situación extraña. Se toma en cuenta al final de la prueba el número de pc's obligatorios abarcados y el tiempo de carrera; si hay un empate entre equipos, se toma en cuenta los pc's de bonificación cubiertos.

Entre las decisiones estratégicas que tienen que tomar los equipos están las de cuándo, cuánto y dónde dormir y qué puestos de control saltarse para evitar los cortes. Por ende, no se sabe si los que van de primeros realmente están punteando o caerán víctimas de un corte de carrera por ser excesivamente ambiciosos. ¡Que a los Nike BC les pudiera agarrar un límite de tiempo es algo realmente insólito!

Como toda carrera de aventura de la serie del campeonato mundial, la ruta es brutal en cuanto distancia, condiciones climatológicas y límites de tiempo. Se espera en este caso que sólo un tercio de los equipos terminen la prueba oficialmente. El director de la misma anunció que el primer corte está previsto para que lo superen menos 40 equipos y el segundo sólo unos 20 equipos, de los cuales no todos terminarán. Es más, el director ha vuelto a repetir que "los equipos que intenten abarcar todos los pc's no lograrán pasar los cortes de carrera a tiempo". Hay que seguir viendo cómo se desenvuelve la batalla entre los Nike, los Orionhealth, los Buff y los Lundhags, equipos que hasta ahora ocupan los primeros lugares. La batalla no sólo es entre ellos sino con el formato de la carrera también.

Ya se ven abandonos y retiros por motivo de lesiones, cansancio y otras de las múltiples variantes que pueden presentarse en una carrera de este estilo. Dos de los grandes favoritos, ambos de Finlandia, están fuera: Multisport.fi y Team Finland. Uno de los integrantes del primero sufrió una caída en la bici y se fracturó la muñeca, además de dislocarse un hombro. El equipo Salomon también está fuera de carrera, al igual que Gallaecia, ambos citando cansancio extremo. Hasta el equipo Explore, que se ubicaba para el momento de tercero en la general, se vió obligado a abandonar por una situación médica.

Nuestros muchachos, el Team Meditron-IND-Venezuela lamentablemente tuvieron que abandonar la prueba también. Aunque la página oficial indica que estaban "exhaustos", nos hemos enterado de que, depués de los 100 km de ciclismo de montaña, les tocaba la larga sección de trekking y no había forma posible de que la completaran dentro del tiempo límite. Debe de haber sido una decisión sumamente difícil pero sin duda alguna la más adecuada ante las circunstancias. Son unos guerreros y estamos orgullosos de ellos. Todos sabemos lo duro que es llevar un proyecto de estos adelante en nuestro país. No tienen por qué sentirse mal ni decepcionados. Dieron lo mejor de sí y, como otros equipos (incluyendo a algunos de los favoritos) no se les dió la carrera. Esto es tan solo un aprendizaje más. ¿De qué sirve que las cosas no salgan tal como se planean si no se aprende de ello? Hoy pude chatear con Eli y Pedro y cuentan que físicamente están bien. Por acá los esperamos.

Por estos lares, seguiré actualizando diariamente el desenvolvimiento de la carrera hasta su culminación. No se crean que estoy dateado. Simplemente, resumo algunas de las noticias más importantes que leo por ahí. Aunque estoy con mi proyecto del UTMB y no corro raids desde 2007, me siguen apasionando las carreras de aventura y sé que volveré a las andanzas a finales del año próximo o inicios de 2011.


Félix

lunes, 9 de noviembre de 2009

ARWC 2009 - Bonificaciones, confusiones y falta de actualizaciones

Culminada ya la primera etapa, pasa la carrera a la modalidad continua hasta su fin. Más de un equipo debe de estar feliz de que se terminó aquella etapa, otros posiblemente molestos.

Resulta que el inicio de la carrera fue poco más que confuso. En teoría, la primera etapa brindaba bonificación de 100 puntos para los equipos que lograran acumular tantos puntos durante las diversas pruebas especiales. Hubo equipos, como los Nike Beaver Creek, que acumularon 150 puntos que al final no le valdrán (por haberse excedido de los 100) y otros, como los campeones del año pasado OrionHealth, que juntaron los 100 puntos pero por pura casualidad ya que no fue intencionalmente.

En todo caso, estos puntos de bonificación sólo tendrán validez ante un empate entre equipos y lo que realmente valdrá son los puntos de control obligatorios recorridos. Si dos equipos recorren, por decir algo, 55 de los 61 puntos obligatorios pues las bonificaciones serán las que definirán cuál quedó más arriba en la clasificación general. Si hay otro que recorre 56 puntos obligatorios pero no obtiene ni un sólo punto de bonificación, éste clasificará por encima de los dos anteriores. La táctica será clave ya que los punteros tendrán que decidir, en el mapa, qué pc's de bonificación le convienen.

La tabla de clasificaciones no ha sido actualizada en la página oficial del evento, la cual se encontró colapsada gran parte del día de hoy. De hecho, en esa clasificación pareciera que los muchachos, el team nº 17, no han recorrido válidamente la parte inicial de la ruta. Aparece el signo de "inválido" en el trazado virtual que hubieran ya abarcado. Pero no hay otras noticias en la página oficial. Sin embargo, he visto en las actualizaciones de los twitteros de la organización informes como los siguientes:

- "Los equipos 31, 17, 20, 02, 29, 41, 21, 24 llegarón a la transación 5 (T5)."

- "El equipo 21 acaba de llegar al PC 11B y el team 17 se está marchando. Se ven cansados, pero comieron y recargaron energías".

Aparte de eso, nos anima que en la página de Sleepmonsters salió una foto en la que se puede ver a tres de los integrantes del equipo avanzando por la villa de Schist. El ángulo de la foto no es el mejor, pero se ven Elizabeth, Rómulo y Pedro.

La organización hasta los momentos sólo ha anunciado a un equipo retirado y es uno de los favoritos: el combinado número 06, los finlandeses Multisport.fi, quienes años atrás guiados por Petri Forsman, posiblemente el mejor navegador de las raids, ganaron el campeonato mundial. La causa aparentemente es la lesión de uno de sus integrantes.

Es normal que en estos eventos las noticias se muevan mucho más lento que los equipos y no sorprende que haya confusiones y falta de información sobre lo que está sucediendo en la carrera. Es más, por lo comentado, hasta entre los mismos participantes y la organización hay confusiones.
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En anteriores campeonatos mundiales que han brindado la opción de seguimiento en línea ha habido retraso en las actualizaciones. Así que hay que tener paciencia. Afortunadamente, Edwin, el asistente del equipo, se comunicó brevemente sólo para decir que sí siguen en carrera, con buen ánimo, pero lo que hicieron ayer no les vale porque no lo culminaron dentro del tiempo límite. La carrera es larga y, perder una bonificación, por lo comentado anteriormente, no tiene gran importancia en el plano general ni es causa de alarma. Hay que seguir avanzando y cubriendo los puntos de control obligatorios.

Con tantas transiciones y traslados, no será fácil conseguir el tiempo o la disponibilidad de servicios para comunicarse nuevamente con los chicos. No hay que olvidarse que pasan gran parte del evento por áreas remotas.

Resumiendo un poco, se sabe que Venezuela a pesar de un pequeño traspié sin mayor importancia, sigue en carrera, hecho que nos contenta enormemente.

¡A seguir adelante!

Félix

domingo, 8 de noviembre de 2009

ARWC 2009 - ¡Comenzó la aventura!

Finalmente, arrancó la carrera cerca de las 6 am, hora de Venezuela, del día de hoy. Anoche hubo un congresillo técnico en el que se entregó a cada equipo un total de 79 mapas de distintas escalas.

El formato de la carrera es bastante particular. Por ejemplo, el primer día va a ser una larga etapa y luego la carrera será non-stop. Los equipos se enfrentarán a una emocionante aventura citadina en la que tendrán realizar cabalmente una diversidad de actividades, basándose en sus mapas. Harán rapel, buceo a pulmón, natación, escalada, deportes tradicionales y hasta arco y flecha.

(Foto tomada de la página oficial del evento: www.arwc2009.com)

Luego de salir de la ciudad, les tocará patinar, montarse en trikkes (vean la página http://www.trikke.com/), enfrentarse al coastering (caminata en áreas rocosas y de playa) y hacer ciclismo de montaña, entre otras sorpresas.


Finalizada la etapa, que dará bonificaciones de tiempo, los equipos irán en carro hasta Lousa, un viaje de unas tres horas, en el centro de Portugal y arrancarán mañana lunes a las 8 am (hora de allá) y el resto de la carrera será en modalidad "non-stop", es decir, queda de ellos cuándo pararse y descansar, salvo que la organización establezca paradas obligatorias.


(¡Trikke!)

La ruta tendrá trayectos importantes en los que los equipos decidirán si buscan los PC's de bonificación o se van directo a los puestos de control para cumplir con los tiempos de corte y no quedar descalificados. Nuevamente, los equipos que hagan una carrera inteligente serán los que culminen y no necesariamente los más fuertes vencerán. El director de la carrera hasta hizo la osada predicción de que el equipo Nike, el mejor de toda la historia de este multideporte, ni siquiera estará entre los primeros cinco.

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Promete ser un recorrido digno de un campeonato mundial y han anunciado que pasarán por lugares recónditos, ciudades, castillos medievales, cuevas, bosques, montañas, ríos, playas y hasta el punto más alto de aquel país, donde hace poco más de una semana nevó.
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El equipo venezolano está preparado para todo. Sus integrantes tienen fortaleza mental, condiciones físicas y amplia experiencia. Esperamos tener noticias de ellos conforme la organización vaya actualizando la página oficial del evento.

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¡Vamos panitas!

Félix

P.D. Los amantes de las "raids" no pueden perderse la última edición de la revista Fortius que prácticamente está dedicada este mes a las carreras de aventura.

sábado, 7 de noviembre de 2009

ARWC 2009 - Nota del equipo previa a la salida

Hola muchachos,
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Primero que nada, gracias por los mensajes de apoyo al Facebook y la página del evento. Puede parecer tonto pero estos mensajes son full importantes para nosotros aquí. Les comento que ya estamos a 24 horas de comenzar la carrera, algunas cosas no han salido del todo bien pero nada que no podamos solucionar. Ya a estas alturas creo que es como la carrera misma, los inconvenientes se van resolviendo sin bajar la marcha.
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Esta noche es el congresillo final y se nos entregarán 60 mapas de la ruta en diferentes escalas. La salida es mañana a las 10 am hora de Portugal, 5:30 am hora de Venezuela. La temperatura ronda los 15 grados a nivel del mar y la lluvia ha estado presente todos los días. Se espera que las etapas más duras sean las de kayak y las montañas a las cuales acenderemos a 1500 msnm y donde se esperan temperaturas bastante bajas.
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En el equipo estamos bien, preparándonos y esperando esta noche ¡para saber la verdadera escala de este reto! Toda la geografía, el clima y el estilo de carrera son nuevos para nosotros así que nos toca aprender rápido, movernos con seguridad y poner en práctica todo lo que hemos aprendido antes. Es posible que no nos comuniquemos de nuevo hasta el final de la carrera, ¡así que nos veremos en la meta!!!!!
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PD: Nuestro enlace en Venezuela es Félix Rojas mediante su blog http://www.utmb2010.blogspot.com/
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Un Abrazo. Team Meditron-Ind-Venezuela

viernes, 6 de noviembre de 2009

ARWC 2009 - Los muchachos llegan a Portugal

Confirma la página oficial de la carrera la llegada de los representantes de Venezuela, el equipo Meditron-IND-Venezuela, al sitio de la carrera. Es momento de hacer un pequeño reconocimiento de la zona, armar y probar las bicicletas y establecer la estrategia del equipo. En fin, hay que pulir los últimos detalles y tratar de comer y dormir lo mejor posible.

Falta, al momento de escribir estas líneas, 1 día y 15 horas para la largada de esta prueba.


(De izquierda a derecha: Edwin Pérez, Juan Manuel Pérez, Rómulo Cobos, Elizabeth Espinoza y Pedro Rodeiro)

Como comenté, por acá actualizaré diariamente durante la carrera. De todas formas, les dejo los vínculos principales por dónde tener noticias:


Sitio: http://www.sleepmonsters.us/ Esta página dedicada al mundo de las carreras de aventuras tiene a varias personas de distintas nacionalidades en el sitio. Por lo general, las informaciones suelen ser hasta mejor que las de los mismos organizadores.

Sitio: http://www.arwc2009.com/ Página oficial del evento.

Twitter: www.twitter.com/arwc2009claudio Para los twitteros, esta persona está actualizando constantemente. Por ejemplo, hace rato anunció que "llegaron dos equipos sudamericanos: Meditron-IND-Venezuela y Meliquina de Argentina.
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Félix

jueves, 5 de noviembre de 2009

Venezolanos en el Campeonato Mundial de Carreras de Aventura

Como había comentado en la entrada anterior, un equipo venezolano estará presente en la carrera de aventura de nombre XPD a celebrarse del 8 al 13 de noviembre en Estoril, Portugal. Pero no es un simple "raid" más; es el campeonato mundial. Todos los años se escoge una carrera de reconocida trayectoria para que sea la anfitriona del evento que reúne a los mejores equipos multidisciplinarios del mundo. Escocia fue sede en 2007 y el año pasado lo fue Brasil; ahora le toca a Portugal.
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A continuación, algunos datos, números y comentarios sobre este evento:
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Distancia: 907 kilómetros.
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Es un recorrido bárbaro. La etapa más larga será de 160km en bicicleta de montaña y la más corta de 5,3 km de trekking. Habrá unas 20 etapas y 16 transiciones. Se espera que el equipo ganador esté cruzando la meta en aproximadamente 108 horas.
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Puntos de control: 61, además de 12 pc's no obligatorios con bonificación.
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El equipo que cruce la meta primero no será necesariamente el ganador ya que se evaluará cuántos puntos de control pasaron sus integrantes, luego se verá cuántos pc's de bonificación cubrieron y, finalmente, se computará su tiempo en carrera. La estrategia de carrera será clave.
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Disciplinas:
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Ciclismo de montaña, caminata, kayak, rafting, patinaje (roller blades), cuerdas, orientación y pruebas especiales.
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Se estima que los equipos pasarán 39% del tiempo a pie, 41% en bici, 18% a remo (kayak y rafting), 1% en patines y 1% en pruebas especiales (pudieran incluir natación, surf y hasta trikke).
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La velocidad promedio será de aproximadamente 8,4 kilómetros por hora para toda la carrera y se calcula que por disciplina será la siguiente: 11,75 km/h en MTB, 21,7 km/h en patines, 5,5 km/h en trekking y 6,3 km/h en remo.
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Equipos:
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59 equipos de 25 países. Entre los favoritos se encuentra el equipo neozelandés OrionHealth, que ganó el campeonato mundial del año pasado (EcoMotion, Brasil) y la reconocida carrera Primal Quest (sucesora del mítico Eco-Challenge) este mismo año. También estarán los equipos franceses Outdoor Experience, ganadores de la edición pasada de la XPD Portugal, y el equipo Quecha, vencedores en la Raid in France. Las leyendas del equipo Nike, liderado por el mítico Mike Kloser, también estarán presentes; es el equipo que más carreras de aventura ha ganado en la historia. Por España, estará el equipo de la guerrerísima Emma Rocca, quien estará acompañada por otro español, un corredor francés y un navegador finlandés.
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Por la cercanía en cuanto a fechas con la carrera Abu Dhabi Adventure Challenge, faltarán algunos de los mejores equipos, como el Team Merrell de Robyn Benincasa y el equipo norteamericano Sole. También habrá pocos equipos de Brasil por celebrarse la EcoMotion en su país en fechas próximas.
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(De izquierda a derecha: Juan Manuel Pérez, Elizabeth Espinoza, Edwin Pérez, Pedro Rodeiro y Rómulo Cobos)

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Con el número 17 estarán los muchachos del equipo Meditron-IND-Venezuela. Al lograr cruzar oficialmente la meta del campeonato mundial del año pasado se ganaron el derecho a participar nuevamente este año. Repiten tres de los integrantes del team de 2008.
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Elizabeth Espinoza: Radicada en Mérida, Eli tiene ya amplia experiencia en carreras de aventura internacionales al haber participado en el Desafío de los Volcanes (Argentina-Chile), EcoMotion (Brasil) y varias carreras en Colombia.
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Pedro Rodeiro: El capitán del equipo y organizador local de eventos de aventura y carreras nuevamente logró asegurar la presencia de un equipo patrio en el exterior. Aunque este deporte sea poco conocido y estemos en época de crisis financiera internacional, Pedro pudo sacar este proyecto adelante y por segundo año consecutivo participarán venezolanos en la carrera de aventuras más importante del mundo.
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Juan Manuel Pérez: Montañista y aventurero, Juan Manuel se une al grupo que viajó el año pasado y estará a cargo de la crítica disciplina de la navegación durante la prueba. También ha participado en pruebas de esta índole en el exterior. Sus conocimientos en materia de orientación deportiva serán indispensables en esta carrera.
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Rómulo Cobos: Entusiasta de este deporte, Rómulo ha organizado carreras, creado clubes y motivado a muchísimas personas a interesarse por los multideportes. Hace años veía lejano el sueño de competir en el exterior, pero ya ha participado en raids internacionales como Tierra Viva en Argentina y EcoMotion en Brasil. Esa consistencia y deseo de superación serán útiles para motivar al equipo en los momentos difíciles.
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Edwin Pérez: Partiendo del principio de que sólo un corredor experimentado puede entender por lo que pudiera estar pasando un equipo durante una carrera de este tipo, los muchachos confían en Edwin, finisher de la carrera Tierra Viva y asistente en la EcoMotion del año pasado, la logística y el apoyo durante esta dura prueba. Con 16 transiciones durante el evento, el papel de Edwin es fundamental para el éxito del equipo.
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(Eli y Rómulo momentos antes de partir para Portugal)
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No dejen de seguir la carrera por esta vía (estaré actualizando diariamente, aunque sea un par de líneas, una vez que inicie el evento) y por la página oficial de la prueba http://www.arwc2009.com/ .
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¡Vamos Venezuela!
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Félix

lunes, 2 de noviembre de 2009

Carrera de Montaña Hebraica, 24 km

Este domingo, por segunda vez este año, se celebró la Carrera de Montaña Hebraica en El Ávila. Como ando todavía recuperándome, no pude competir. Así que aproveché la oportunidad para correr un rato y tomar algunas fotos. ¡Pido disculpas a los que salieron borrosos, fuera de foco y decapitados! Estuve en la salida, luego corrí por la Cota Mil hasta Pajaritos y subí al punto medio de la carrera y, finalmente, bajé hasta la llegada.
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Mayde participó y no le fue del todo como esperaba, aunque no tenía grandes expectativas. La idea era hacer una carrera consistente que le sirviera de entrenamiento de fondo para el Maratón de Caracas del 13 de diciembre. Aunque no mejoró su tiempo, cumplió con el objetivo. Estamos en nuestro "off season" y ni el volumen de los entrenamientos ni la motivación son iguales que cuando estamos preparando un ultramaratón. De todas formas, no se puede dejar pasar esta fiesta en nuestro gran cerro.
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Me causa cierta gracia que algunos piensen que porque hicimos un par de carreras largas en el exterior ahora somos unos fenómenos. Nosotros definitivamente no pensamos así. Aclaro: somos los gorditos de siempre y con la misma lentitud de siempre. Nuestro único mérito es que afrontamos aquellos retos con mucho respeto y humildad y, hasta ahora, hemos logrado culminar esas pruebas. Nada más. Hay gente muchísimo más rápida, con mayor talento y dedicación.
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Es más, hasta yo pensaba que habíamos superado algunos malos hábitos y aprendido ciertas lecciones, pero en esta carrera, por ejemplo, Mayde no se hidrató ni comió lo suficiente durante el recorrido.
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En cuanto a la carrera como tal, la organización me pareció muy buena, como siempre. La ruta es excepcional: subidas, bajadas, cortafuegos, senderos, quebradas, etc. Hay un segundo corte de carrera al final de la subida más prolongada que obliga a tomarse ese ascenso con mucha seriedad. Luego de la Piedra del Indio, la carrera se convierte en una verdadera aventura pues se pasan zonas que no son de las más transitadas del cerro y tienen una belleza muy particular. El descenso para llegar a la Cota Mil es corto pero fuerte y se llega a éste ya con piernas bien cansadas. La ruta deja a todo amante de la montaña satisfecho y le obliga a exigirse a fondo.
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La única crítica es la que siempre he tenido (he hecho tres triatlones y dos carreras de montaña de esta organización) sobre el trato en la entrada y salida del club. Entiendo que es un club privado, pero no me ha gustado cómo me han tratado cuando he sido corredor y mucho menos en esta ocasión como espectador. Claro está que, si se toma en cuenta la deficiente cultura de atención al público que existe y que ha existido en nuestro país, es sólo un pequeño detalle.
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(Onoria Barreto nuevamente ganó su categoría y estuvo entre las primeras de la clasificación general)
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Felicitaciones a todos los participantes y a la organización. Aquí dejo unas fotos que tomé; es una lástima que no salen todos los competidores: http://tinyurl.com/ydvc5rb
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Por otro lado, del 8 al 14 de noviembre se celebrará en Portugal el Campeonato Mundial de Carreras de Aventura. Nuevamente, Venezuela estará presente con tres de los cuatro integrantes que fueron al EcoMotion el año pasado por estas mismas fechas. Elizabeth Espinoza, Pedro Rodeiro, Juan Manuel Pérez (quien sustituye a Ram Maniram) y Rómulo Cobos, integrantes del Team Venezuela, se enfrentarán a un nuevo reto de unos 800 kilómetros en el que remarán, correrán, escalarán, navegarán, rodarán en bici y quién sabe qué más les tocará. Tendrán unos cinco días para terminar esta durísima prueba y estarán compitiendo con los 60 mejores equipos del mundo. Por segundo año consecutivo, Venezuela será uno de los 25 países participantes en este evento. Desde aquí se les desea el mayor de los éxitos. La carrera la podrán seguir en vivo en el siguiente vínculo: http://www.arwc2009.com/ . Por acá también pondré algunas actualizaciones.
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(El Team Venezuela en la edición del Campeonato Mundial de Carreras de Aventura, EcoMotion 2008. De izquierda a derecha: Rómulo Cobos, Elizabeth Espinoza, Ram Maniram y Pedro Rodeiro)
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Hasta la próxima,
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Félix

miércoles, 28 de octubre de 2009

Plan de 7 semanas para el Maratón de Caracas (pos-dengue)

Esta semana he retomado la actividad física, pero todavía siento que me faltan fuerzas. Según me cuentan, la recuperación completa del virus del dengue puede tomar hasta 5 semanas y, por como me he sentido, lo creo. Aparentemente, el asunto es más serio de lo que pensaba. No gano nada forzándome excesivamente ahora, así que me la tomaré con calma hasta que me sienta a tono nuevamente.
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Con la finalidad de mantener algún tipo de constancia, he decidido seguir entrenando para el Maratón de Caracas del 13 de diciembre, independientemente de la pérdida de condiciones que he sufrido. El día de la carrera, trataré de ir a un paso constante e intentaré no estar pendiente de los tiempos. De todas formas, no quiero llegar a la carrera del todo desentrenado. Además, un par de semanas después del maratón iniciaré el plan de entrenamiento para UTMB de 2010 y quiero llegar con una buena base y con ganas de hacer las rutas de siempre en El Ávila.
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Por los momentos, me conformaré con ir retomando los ritmos de entrenamiento conforme me vaya sintiendo mejor, aunqué sí trataré de cubrir las distancias que me impone el plan FIRST. Inicialmente, intentaré correr a los ritmos que le correspondan a Mayde. En dos intentos esta semana, todavía no le llego. Una vez que esté a la par con ella, retomaré los ritmos que me correspondan según el plan.
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Los días lunes seguirán siendo de descanso absoluto.
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Los martes volveré a los trabajos de velocidad. Este día también haré fortalecimiento, además de pliométricos en las semanas 3, 4 y 5.
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Semana 1: 8km suave.
Semana 2: 1km, 2km, 1km, 1km (400m de recuperación).
Semana 3: 3 x 1600 (400m de recuperación).
Semana 4: 10 x 400 (400m de recuperación).
Semana 5: 8 x 800 (1:30 de recuperación).
Semana 6: 5 x 1000 (400m de recuperación).
Semana 7: 6 x 400 (400m de recuperación).
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Cada sesión tendrá 10-20 minutos de calentamiento y, por lo menos, 10 minutos de enfriamiento.
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Los miércoles correré una 1 hora suave o sacaré la bici un rato.
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El día jueves tocará nuevamente amarrarse los zapatos de correr para hacer "tempo". Al igual que el martes, sale fortalecimiento después.
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Semana 1: 10km a ritmo de maratón.
Semana 2: 2km de calentamiento y 8km a ritmo de media maratón.
Semana 3: 16km a ritmo de maratón.
Semana 4: 13km a ritmo de maratón.
Semana 5: 8km a ritmo de media maratón.
Semana 6: 3km suave / 5km a ritmo de 10k / 2km suave.
Semana 7: 5km a ritmo de maratón.
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Los viernes y sábados sacaré la bici un rato.
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(Pulsa la foto si deseas verla más grande)
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Los días claves serán los domingos. Aunque no tengo previsto cubrir grandes distancias, sí me gustaría hacer los largos a buen ritmo una vez que esté del todo recuperado:
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Semana 1: 24 km a paso de maratón + 12 segundos/km (o un poco de montaña).
Semana 2: Nike 10 km.
Semana 3: 24 km a paso de maratón + 6 segundos/km.
Semana 4: 32 km a paso de maratón + 9 segundos/km.
Semana 5: 21 km a paso de maratón.
Semana 6: 16 km a paso de maratón.
Semana 7: Carrera 42,2 km.
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¿Plan de recuperación del dengue? ¿Plan para mi primer maratón oficial? ¿Plan previo al entrenamiento para el Ultra Trail MB? Un poco de las tres cosas.
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Félix

P.D. La foto es del año 2003 durante mi primera carrera de 10km (dorsal 362).